lauantai 28. joulukuuta 2013

Hämärän helpottajat

Ilma on ollut harvinaisen epä-jouluinen, mutta onneksi hyvää tunnelmaa voi luoda muillakin tavoilla. Kuten kauniilla kuusella, glögillä ja muilla jouluherkuilla. Tai jouluvaloilla, joita on viritetty ihanasti joka käpyyn ja oksaan. Oman asuntoni Tallinnassa koristelin valoilla jopa sisätiloissa. Nukahtaminenkin on helppoa, kun näen tähtiä aina sängyssä ollessani, heh heh...

Tallinnassa osataankaan muutenkin mielestäni jouluisen ilmapiirin luonti ja jouluvalojen ripustaminen hieman paremmin. Syynä on luultavasti vanhakaupunki, jossa jouluiseen tunnelmaan ei lunta tarvita. Keskustan luistelukentällä pyörähtelykään tai kompurointi (kukin taitojensa mukaan) ei tunnelmaa erityisemmin pilaa, vaikka lainaluistin vähän puristaisikin. 


Minunkin piti olla tänään taas Tallinnassa, mutta universumilla oli varalleni muita suunnitelmia. Viron kuuluisamman bändin  Ewert and the Two Dragonsin keikka jäi ikävä kyllä väliin, mutta onneksi pääsen sentään päättämään vuoteni Tallinnassa. Olen kuullut hyvää uudenvuoden vietosta Tallinnassa, joten odotan sitä innolla. Sitä paitsi porukka joka luoksemme uutenavuotena kerääntyy (muun muassa  kuvan hurmaavat naiset) on jo hyvän illan tae. Vuosi 2014 alkaa siis kivassa kaupungissa ja mahtavassa seurassa. Varsin hyvä alku vuodelle väittäisin minä. 

tiistai 24. joulukuuta 2013

Rauhallista ja rentoa joulua!

Joulua vietän perinteiseen tyyliin perheen luona Suomessa pipareita paistaen, äidin kokkauksilla nautiskellen, koirien kanssa leikkien ja tietenkin koko perheen kanssa viihtyen. Näiksi pariksi päiväksi on hyvä unohtaa hetkeksi uhkaavasti lähestyvät esseiden palautukset ja vain ottaa rennosti.

 photo hurtat_zps29644957.jpg

Teillekkin siis hyvää ja rentouttavaa joulua!

sunnuntai 22. joulukuuta 2013

Joulumuori valtasi keittiön

Tämä syksy on ollut leivonta-syksy. Oma uuni on innostanut vääntämään herkkuja niin uunissa kuin myös uunitta tasaiseen tahtiin. Leivonta on helppo ja tehokas tapa antaa aivojen hetken levähtää stressin keskellä. 

Joulutunnelmoinnit ovat vaikuttaneet myös leivonta repertuaariin, vaikka perinteiset tortut ja piparit ovat jääneet uupumaan. Glögihuuruissa päätin sen sijaan kokeilla miltä glögijuustokakku maistuu. Ohje löytyy täältä, vaikka itse käytin Blossan sijasta ihan tavallista alkoholitonta glögiä. Blossalla mausta tulisi varmaan vahvempi, joten taidan ensi kerralla metsästää sitä käsiini. 

Nätti kakusta ainakin tuli ja kyllä se kavereille näytti maistuvan. Piparimurupohjan ja tietenkin glögikiilteen ansiosta kakku on ihanan jouluinen, mutta silti mielestäni raikas moniin jouluherkkuihin verrattuna. Joulupukilta pitäisi ehkä toivoa sitä kauan kaivattua irtopohjavuokaa, jotta kakkuja ei tarvitsisi tarjota uunivuosta.  
























Tryffeleitä innostuin vääntämään eräs ilta, kun halusin kokeiden jälkeen pienen tauon pänttäämiseen. Jouluista musiikkia soimaan ja suklaata sulamaan, niin jo opiskelustressi kaikkoaa. Ja kun tryffelit käärii lahjapaperiin ja antaa ystäville, ei niitä tule edes syötyä itsekseen. Ensi jouluna voisi harjoituksen vuoksi tehdä vähän useamman erän, jos vaikka tryffeleistä tulisi vähän edustavampia möllyköitä. Toisaalta kukaan ei erehdy luulemaan, että olisin jostain hienosta suklaapuodista nämä valikoinut, vaan selvästi aivan itse vaivalla pyöritellyt. 

Seuraavana projektina taitaavat sitten olla ne perinteisemmät jouluherkut. Eli viimein on piparien ja torttujen vuoro päästä uuniin. 

keskiviikko 4. joulukuuta 2013

Joulu tulee, oletko valmis?


Kynnet on lakattu jouluisen säihkyviksi ja sänkyyn vaihdettu jouluiset peura-lakant. Kaivoin myös punaisen talvitakkini kaapista. Jos Tallinnan kadulla vilahtaa jotain punaista, se ei siis välttämättä ole joulupukin apureita, vaan ihan vain tällainen arkipäivän tonttu. 

Muutamat joulukoristeet ja tuikut olemme onnistuneet keräämään kasaan. Suunnitelmissa olisi tosin viritellä enemmänkin tuikkivia valoja ympäri asuntoa. 

Glögin litkiminen alkoi jo reippaasti marraskuun puolella eikä kyllästymisestä ole vieä kuuloakaan. (Kuvan viinilasi ei liity tekstiin.)

Luntakin on jo satanut pari kertaa. Vaikka se sulaakin aina seuraavana päivänä ja tiet jäätyvät luisteluradoiksi, iloitsen aina, kun valkoiset hippuset taivaalla lentelevät.

En tiedä, mistä tämä hullu jouluinnostus on minut vallannut. Edellisinä vuosina sitä kun on saanut odotella jouluaattoon asti. No hyvä, että on vallannut. Se on nimittäin aika lämmin fiilis. Joulun teen mä sydämeen vai miten se ärsyttävä luritus nyt meneekään. Jotenkin minulla on vain tunne, että kämppikseni ehtii kyllästyä koko jouluun ansiostani ennen kolmatta adventtia. Mutta eiköhän tuo joulutortuilla lepy.

Keskustelin juuri erään jouluvastaisen ystäväni kanssa joulusta ja ymmärrän toki joitakin hänen mielipiteitään. Minäkään en joulun uskonnollisesta tai kaupallisesta puolesta innostu. Kauppakeskuksissa raikuvat, kulutusjuhlaan houkuttelevat joululaulut luovat enemmän ahdistusta kuin iloa. Minulle "oikea" joulu on aina merkinnyt kuitenkin muuta: valoa pimeän kauden keskellä, lehvähdystä kiireestä, jouluherkkuja ja tärkeimpänä kiireetöntä ajanviettoa perheen ja ystävien kanssa. 

Vielä kun joulukalenterin saisi, ja pipareita tai torttuja leipoisi, niin joulunodotuksen voisi sanoa alkaneen todella. Partaveikoista en tiedä, mutta joulu ainakin on ihan tervetullut. 

maanantai 2. joulukuuta 2013

Riian ravintolavinkit

Löysimme aivan mahtavia ravintoloita Riiasta, sillä kuten aina, ruoka oli tärkeässä roolissa. Kunniaa tosin tästä en voi ottaa, sillä suunnistimme useimpiin paikkoihin Like a local -kartan avulla. Kartan Tallinna versio on ohjannut välillä askeleitamme hyviin ravintoloihin myös kotoisassa Tallinnassakin varsinkin juuri tänne muutettuamme. 



Mahamme karjuivat niin hurjasti pitkän bussimatkan jälkeen, että luettuani kartasta lähellä sijaitsevasta hampurilaisravintolasta, ei paljon sinne lähteminen mietityttänyt. Sisustukseltaan paikka on aika tyypillinen "burger joint", tosin mäkkäriä huomattavasti viehättävämpi. 

Hampurilaisten liha on ostettu lähialueen tiloilta ja ranskalaiset valmistettu paikanpäällä. Silti hinta ei järkyttänyt, vaan perus aterian saa noin kuudella eurolla. Laadukkaiden hampurilaisten (ja välillä  niiden laaduttomimpienkin) suurena ystävänä tämä paikka jäi ehdottomasti mieleeni. Jos siis hampurilaisen nälkä iskee kesken Riiassa kiertelyn, tallusta Street Burgersiin osoitteeseen Brīvības 40.



Sweetday Café löytyi vähän sattumalta. Olimme siitä toki jo lukeneet, mutta eteemme se vain osui vanhassa kaupungissa pyöriessämme. Niin viehättävältä tuo paikka näyttää, että olisimme sissän varmaan astuneet ilman kartan suosituksiakin. Tämä on todella söpö ja viehättävä kahvila aivan vanhan kaupungin sydämessä osoitteessa Tirgonu 9. Kahvi oli mainiota ja tilaamamme kakkupalan mukana tuli jäätelöä ja hedelmiä. Oikein mukava levähdyspaikka kaupungissa kiertelyn välissä, vaikka wifin puute nettiriippuvaisia vähän häiritsikin.

Seuraavana päivänä meillä oli vähän epäonnea ravintola jahdissa. Ensimmäinen ravintola olikin auki vain arkipäivisin ja toinen etsimämme oli piilotettu turisteilta vähän liiankin taitavasti. Nälkäinen vaelluksemme kuitenkin palkittiin ruhtinaallisesti. Pasēdēt on latviaksi "istu alas" ja niin me teimmekin aika pitkän ajan, kiitos hauskan sisutuksen, mielyttävän ilmapiirin ja ehkä myös pienen väsähdyksen. 

Sisustus on kekseliäs ja kierrätyshenkinen pysyen kuitenkin tyylikkäänä. Katosta roikkuvan pyörän alle en tosin välttämättä uskaltaisi istahtaa. Palvelu oli myös todella ystävällistä, mutta eniten pisteitä paikka saa todella edullisesta, mutta herkullisesta ruoastaan. Itse söin minttu-lohipastan, joka oli ihanan mehevää. Listalta löytyi useampikin annos, jota olisi tehnyt mieli maistaa. Jos (Kun!) palaan vielä Riikaan, teen varmasti ravintolaan uuden visiitin. Stabu iela 10 on osoite, jos haluat syödä hyvää ja edullista ruokaa rennossa ravintolassa. 



Emils Gustavin suklaat eivät ole muuten oikein vakuuttaneet minua makeudellaan, mutta suklaapuodin kahvilassa maistelemani tryffelit kyllä kelpasivat. Muutenkin kahvila oli todella viehättävä. Jollei bussiin olisi ollut kiire olisin voinut istua kahvilassa, kunnes jokaista tryffelimakua olisi tullut maistettua. Tämä suklaanystävän taivas löytyy osoitteesta Aspazijas bulvāris 24. 

Paljon mielenkiintoisia ravintoloita ja kahviloita jäi vielä kokeilematta, joten on  varmaan aivan pakko palata tähän kaupunkiin vielä uudestaan.